APNewsBreak:爱荷华州政府贷款给了摄政公司

2019-05-31 07:15:46 强密 26

爱荷华州OWA CITY(美联社) - 记录显示,董事会主席Bruce Rastetter拥有的农业企业在加入学校管理委员会几个月后,从爱荷华州立大学中心获得了48万美元的无息贷款。

来自爱荷华州能源中心的贷款帮助Summit Farms LLC资助了在公司办公室和两头生猪监禁中安装风力涡轮机的990,000美元的费用。 Rastetter拥有位于Alden的农作物,牛肉和猪肉生产商,这些生产者来自他的家庭农场。 根据美联社根据公共记录法获得的文件,预计这些涡轮机将为Summit Farms每年节省44,000美元的能源成本。

爱荷华州政府官员表示,他们没有给予Rastetter公司特殊待遇,并且涡轮机符合长期可再生能源贷款计划的标准。 拉斯特特周五表示,他对寻求援助并不后悔,他说,即使他因强大的国家地位而面临“额外的审查”,他也应该有与其他农民相同的机会。

“这与我作为一名摄政者没有任何关系,”他说。 “那些应用程序对每个人来说都是完全相同的。我认为风能对爱荷华州来说是件好事,我们参与其中。”

但这一披露为拉斯特特的批评者提供了新的弹药,他们在与爱荷华州政府陷入财务纠纷之后,在对有争议的非洲土地交易进行投资后,对他的道德规范进行了审查。

爱荷华州社区改善组织的自由活动组织的亚当梅森说:“这绝对是一个充满疑问的冒险,如果不是一场全面的利益冲突,他正在利用这项贷款计划谋取私利。”

评论家在2011年花了几个月的时间,指责Rastetter利用他在爱荷华州的影响力,帮助他的私人投资集团在坦桑尼亚的土地上建立一个大型农业开发项目,政府正在移除数千名擅自占地者。 爱荷华州于2012年宣布其员工将停止参与,并最终提出了发展。

2011年2月,州长Terry Branstad被任命为董事会成员的Rastetter表示,他只有良好的意图。 在Rastetter修改了一份必要的披露表以列出坦桑尼亚的投资后,道德委员会驳回了投诉,该投资已被省略。

自去年成为总统以来,Rastetter一直试图强调董事会的透明度​​,该董事会负责管理爱荷华州的公立大学。 在坦桑尼亚丑闻发生后,董事会同意在网上披露他们的利益冲突披露。 这些贷款在最近的披露中列出,并且AP从大学获得了相关文件。

他们表明,Summit Farms在2011年10月通过该中心的涡轮机替代能源循环贷款计划申请了五笔160,000美元的贷款 - 总计80万美元。该计划由立法者于1996年创建,旨在促进可再生能源生产设施,并向其提供无息贷款。每季度基于绩效和资金可用性。 向所有人开放,其指导方针要求以最短的贷款期限和最快的能源回报优先项目。

2011年底授予Summit Farms六笔贷款中的三笔。当资金用完时,他们拒绝了Summit Farms的另外两份申请,三项竞争性提案被拒绝为“非竞争性”,因为他们有15年的贷款期限。

爱荷华州能源中心官员表示,他们不知道Rastetter在他们对项目进行排名时拥有Summit Farms,他们只是在2012年1月Rastetter签署贷款文件时才了解到这种联系.Rastetter在当月将这些贷款透露给了董事会办公室。 他表示如果有必要,他将回避任何与该计划相关的未来投票。

爱荷华州立大学副校长沃伦·马登说,他在得出遵循正确程序的结论后批准了贷款协议。 在得出结论之前,他与中心官员和大学律师进行了交谈。

“我们并不认为这是利益冲突,”马登说,并补充道,Summit Farms目前正在偿还。

中心官员以某种方式偏离了准则。 由于五个涡轮机中只有三个可以获得资金,因此它们允许Summit Farms选择资助哪些资金,而不是根据最高能源产量授予资金。 选择的一个是任何应用程序最长的能量回收期--29.9岁 - 但更容易融资。 中心官员说,这是一种“普通的礼貌”,他们会扩展到任何人。

“我从那里坐下来,因为他是谁而没有得到任何特殊待遇,”贷款项目主管比尔哈曼说。

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