政府主张驳回SpaceX火箭合同投诉

2019-07-06 12:03:12 蔡宙褰 26

美国政府已向联邦索赔法院提起动议,驳回SpaceX诉讼中的一个关键因素,该诉讼是对去年12月授予联合发射联盟的唯一来源多火箭合同提出质疑。 该议案认为SpaceX提前知道了单一来源的合同,直到它被授予之后才开始抗议,并且没有资格首先竞争它。

该动议称,“SpaceX的抱怨是无定形的。” SpaceX不是挑战单一的采购行动,而是广泛抗议任何单一来源购买单核演变的消耗性运载火箭(EELV)和相关的发射服务。这一挑战似乎牵连到美国空军的整个EELV计划 - 包括过去以及各种合同下的未来购买。“

太空新闻和彭博社周二首次报道政府动议。

这份价值110亿美元的合同去年12月被授予ULA子公司United Launch Services。 最终形式包括购买大约三十个火箭体或核心,这些火箭体或核心是为各种军事有效载荷建造助推器所需的,从导航信标和通信中继站到高度机密的间谍卫星。

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United Launch Alliance是Delta 4火箭系列设计师Boeing和开发Atlas 5系列助推器的Lockheed Martin之间的合作伙伴。 Atlas 5是单核火箭,而Delta 4则是单核版本以及由三个核心组成的重型变速器。 该合同包括三个Delta 4“重物”,占合同中的九个核心。

SpaceX创始人兼首席设计师埃隆马斯克在华盛顿举行的4月25日新闻发布会上挑战合同 。 马斯克认为,他的公司的Falcon 9 v1.1火箭是适合其升力能力的军用有效载荷的可行选择,而且唯一来源的合同不公平地限制了竞争。

他告诉记者说:“我们认为,这是不对的,国家安全的发布应该用于竞争,不应该以唯一的来源,无竞争的方式授予它们。”

SpaceX诉讼是在三天后提起的。 除了挑战大宗购买合同外,SpaceX还提出了一个问题,即ULA购买用于Atlas 5的俄罗斯火箭发动机是否违反了奥巴马政府在乌克兰危机后实施的制裁措施。

到目前为止已经完成四次飞行的猎鹰9 v1.1火箭,在块头购买合同宣布时甚至在去年12月被授予时,未经证明可以携带军用有效载荷。 认证需要连续三次成功飞行以及详细的工程和业务审查。

SpaceX在今年早些时候完成了第三次和第四次成功的Falcon 9 v1.1航班,虽然预计最终获得认证,但审查过程尚未完成。 公司官员表示,他们认为需要通过认证来发射军用有效载荷,但不需要对合同进行投标。

在驳回SpaceX对块购买合同的挑战的动议中,政府声称SpaceX没有理由抗议。

该议案说:“SpaceX知道该机构有意向ULS授予单一来源合同,并在发布后不到一个月内收到了RFP [征求建议书]的副本。” “然而,SpaceX没有反对 - 或者表明它也可以竞争最终的合同。

“尽管SpaceX可能对其希望探索的EELV计划持续存在担忧,但SpaceX本身未能及时反对RFP,这意味着它无法通过挑战所谓的”阻止购买“来向这个法院提起诉讼。合同。”

该动议指出,2011年5月,“空军发布了一份信息请求书,其中要求潜在的投标人描述他们的太空发射能力。根据收到的所有信息,空军确定ULS是唯一'负责任的来源'和'唯一的发射提供者',可以满足空军从2012财年到2017财年的要求。“

空军公布了其调查结果,并打算向ULS颁发独家合同。 公布的通知还表示,空军并没有“期望SpaceX能够在2016财年之前竞争EELV的发布。”

驳回说明SpaceX当时没有抗议这一发现或“在开始此行动之前的两年内任何其他时间点”的动议。

在2012年3月发布“单一来源”征集,最终演变为多核块购买合同之前,空军为潜在的火箭提供商建立了一个安全的网站,称为“新进入者”,技术要求和其他信息可以共享。 SpaceX于2011年11月获得了访问在线图书馆的权限。

根据政府驳回的动议,2012年4月13日,街区购买征集书发布在图书馆。

“因此,在ULS提交发射服务提案的最后期限前40天,SpaceX成员可以访问RFP,并在ULS提交生产运载火箭的提案截止日期前70天,”政府动议称。

“签约官员没有收到任何来自SpaceX代表的邀请的回复.SpaceX没有提交能力声明表明它可以竞争合同.SpaceX也没有向签约官员,政府问责办公室提交任何抗议,或者在提案期间,该法院确实,SpaceX对第8888-13-C-0003号合同的任何方面的第一次挑战就是这次抗议,SpaceX于2014年4月提出抗议,这是它首次收到征集副本两年后。 “

该块购买合同于2013年12月18日完成,并在2014财年增加了7个火箭核心订单.SpaceX于1月6日飞行了第三次Falcon 9 v1.1航班,这是空军认证要求的主要部分。 。

政府动议称,“SpaceX的论点似乎是任何单一来源购买ULS单核发布都是不合适的”。 “在SpaceX看来,所有这些发射都必须参加,因为SpaceX已经完成了其单核Falcon 9 v1.1运载火箭的第三次认证飞行,并向空军提交了测试数据。

“就SpaceX挑战根据该合同购买而言,事实上,它正在挑战空军决定签订合同。”

政府动议声称采购只能受到“利益方”的质疑,在这种情况下,“具有”直接经济利益的“实际或潜在投标人”。

政府表示,SpaceX未能达到这些标准中的任何一项,因为该公司不是该合同的实际或潜在投标人,并且“未及时表明有兴趣竞争RFP”表明缺乏直接经济利益。

为证明后者,政府辩称,引用其他联邦案件,SpaceX必须表明它有“大量机会”赢得有关合同。 鉴于SpaceX未能及时“回应”原始征集,该公司“不可能做到这一点”。

政府表示,“现在,SpaceX试图对该采购提出挑战已为时已晚。”

政府表示,除了未能达到具有直接经济利益的实际或潜在投标人的标准外,SpaceX还有效地放弃了对合同提出质疑的权利,等到最终确定提出抗议之后。

“正如联邦巡回法院所承认的那样,抗议者有权质疑在招揽中提供的内容是有限的:任何指控,根据招揽行事,该机构违反法定条款必须在合同授予之前提出。奖项,这些挑战被禁止。“

在总结其动议时,政府要求法院驳回涉及该块购买合同的SpaceX投诉的任何部分。

“简而言之,SpaceX认为没有必要在发布时对采购提出质疑,这一事实并没有让SpaceX许可证现在回过头来寻求撤销该机构两年的规划和工作,”政府表示。 “恰恰相反,SpaceX没有及时反对空军选择的合同车辆,这使得SpaceX立即挑战该车辆。”